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16世纪英国神秘主义者的“魔法”镜子被证实起源于阿兹特克

科学家们已经证明,文艺复兴时期的博学家约翰·迪曾经拥有的黑曜石手镜来自阿兹特克,从而证实了一个由来已久的谜团。

约翰·迪就是这个角色。这位文艺复兴时期的思想家生于1527年,他对各种各样的东西都感兴趣,从数学、几何学、天文学到占星术、炼金术和神秘学。以今天的标准来看,这种科学与庸医的邪恶结合似乎令人讨厌,但迪伊和他的许多同时代人一样,未能将两者区分开来。这是启蒙运动前的欧洲,当时思想家们相信现在看来相当奇怪的各种想法。现在,不要自鸣得意的占星术仍然占据了我们集体的太多空间(更不用说现在到处都是各种各样的毫无根据的信仰),所以还有改进的余地。

从1550年到1570年,迪伊是伊丽莎白女王一世的科学顾问,但他的兴趣逐渐被超自然现象所吸引。到了1580年代,迪伊积极地进行占卜,以预测未来。他的工具包括水晶(他实际上使用的是一个水晶球)和几面镜子,其中一面是用黑曜石制成的手持式镜子。

历史学家推测这面引人注目的黑色镜子起源于阿兹特克,但没有已知的记录显示迪是如何得到它的。发表在《古代》杂志上的新研究现在澄清了这一问题,确认了镜子的阿兹特克起源。因此,这篇论文对文艺复兴文化以及欧洲人与殖民时期引进的外国材料的关系提供了新的见解。

曼彻斯特大学的考古学家史超活甘保和同事Elizabeth Healey、Yaroslav Kuzmin和Michael Glascock通过地球化学分析,特别是X射线荧光,确定了伪影的成分,从而确定了伪影的地理来源。黑曜石反射镜受到X射线的轰击,导致其泄漏出可测量的辐射量(荧光)。黑曜石中的不同元素产生不同类型的荧光,使研究小组能够测量其化学成分,从而为该物体创造出某种化学指纹。

坎贝尔在一封电子邮件中解释说:“使用黑曜石的好处是,黑曜石只在世界上数量有限的火山中发现,因此有相当少的潜在来源,我们基本上知道它们的成分。”。“因此,它只是将物体的化学特征与所有潜在黑曜石来源的化学特征进行匹配。”

在这种情况下,约翰·迪镜中的化学指纹与墨西哥黑曜石的轮廓非常吻合,特别是来自帕丘卡的黑曜石——阿兹特克黑曜石的已知来源。除了这件文物,研究小组还分析了另外两件阿兹特克人的镜子和一块抛光的黑曜石矩形板,这三件同样来自墨西哥。

坎贝尔说:“我们还能够利用以前对阿兹特克黑曜石镜子的研究,作为这项研究的一部分,我们制作了博物馆收藏中已知的类似镜子的新目录。”。“目前,我们知道这种类型的18面镜子,尽管有一些变化,但很明显,约翰·迪的镜子非常适合这一类。”

欧洲人对这些镜子的兴趣可能反映了阿兹特克人是如何使用它们的。由蝙蝠粪打磨而成,它们是用于治疗、抵御邪恶灵魂和捕获灵魂的精神物品。研究表明,阿兹特克艺术将Tezcatlipoca神描绘成戴着圆形黑曜石镜子的样子,这面镜子是“启示、预感和力量的媒介和象征”。这些镜子可能给欧洲殖民者留下了深刻的印象,他们把它们作为贵重物品运回家。迪伊对西班牙征服美洲感兴趣,他可能听说过这些黑曜石镜子的故事,这可能让他想要一个。

坎贝尔说,这项研究“有助于我们了解欧洲的探索之旅以及与世界其他地区的接触,通常是通过灾难性的征服,与了解世界如何运转的新的知识尝试相匹配。”他解释说,这些新奇的文物经常被贵族和专家收藏,无论是作为珍品还是可以帮助迪伊这样的科学家以新的方式了解世界的物品。

坎贝尔说:“从这个角度看约翰迪认为自己在做什么很重要。”。“他试图了解世界是如何运转的,并认为他可以通过寻找隐藏的意义来做到这一点,不管他的方法现在看起来有多么奇怪。16世纪出现在欧洲的新奇艺术品是他可以使用的工具之一。”

对迪来说,他对神秘和超自然的痴迷从未让他走得很远。在离开伊丽莎白的服务后,他和爱德华·凯利(Edward Kelley)一起周游欧洲——一个使用水晶球与天使和灵魂交谈的媒介,或者他声称的那样。两人经常在皇室面前表演魔术,但迪伊最终陷入了贫困。他回到英国,却发现他那庞大的藏书室遭到破坏,他的科学仪器被偷。英国人对他的神秘行为也越来越不宽容,使他难以谋生。他死于贫困,享年81岁。迪伊没有已知的墓地,但2013年在莫特莱克圣母玛利亚教堂内安装了一块纪念牌匾。

至于黑曜石镜子,它最终落入了英国作家和政治家霍勒斯·沃尔波尔的手中。这件文物目前保存在大英博物馆。

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