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拥有喜爱的食物是如何杀死你的:一部8300万年的鲨鱼进化纪事

猎物的可获得性和适应环境变化的能力在鲨鱼的进化中起着关键作用。一项新的研究分析了3000颗鲨鱼牙齿,为现代鲨鱼群落的建立提供了新的视角。研究结果发表在《当代生物学》杂志上。

这项新的研究调查了从中生代末期(大约8000万年前)到今天鲨鱼牙齿的多样性。特别是,它试图了解为什么今天只有15种鲭鱼鲨(学名:拉尼formes),而有290多种地鲨(Carcharhiniformes)。

研究负责人穆罕默德·巴齐博士说:“到目前为止,鲭鱼地鲨多样性的现代失衡缺乏深层次的生态学视角。然而,如果我们回顾过去,我们会看到相反的模式:唇形目比石斑鱼形目更为多样。”,以前是乌普萨拉大学的研究员,现在在苏黎世大学。

鲨鱼的进化是一个由牙齿讲述的故事。这是因为大部分遗留下来供古生物学家研究的东西都是脱落的牙齿。因此,研究人员必须寻求创新的方法来帮助我们填补与其过去相关的许多知识空白。

“牙齿形态是鲨鱼生活习性的一个更直接的代表,我们的研究是在过去8300万年中探索饮食如何影响羊驼和鲨形鲨鱼的第一次尝试。通过测量牙齿形状和活体鲨鱼的饮食之间的关联,我们为解释F中的饮食变化奠定了基础。巴齐博士说。

研究小组收集了3000多颗鲨鱼牙齿的广泛数据库,然后评估了它们的形状。为了获得形状多样性(或技术上称之为差异)的度量,该研究依赖于一种称为几何形态计量学的方法,这是一种数学形状分析。

同样,为了了解饮食在鲨鱼多样性形成中所起的作用,研究小组收集了先前公布的鲨鱼从胃内容物中获取的饮食记录。

许多白垩纪的条状目动物都有专门的食物来吃海洋爬行动物,在恐龙时代末期消失后,这些条状目动物灭绝了。另一方面,饮食更广泛的条状目和石斑鱼在灭绝事件中幸存下来。在大约5600万年前的灭绝事件和珊瑚礁的扩散之后,石斑鱼类尤其受益于骨骼鱼类的多样化。

事实证明,灭绝非鸟类恐龙的物种灭绝可能为现代鲨鱼群落奠定了基础。

仅在500万年前,一种类似的事件可能发生在有史以来最大的鲨鱼——拉尼form megalodon(学名:Otodus megalodon)身上。

巨齿龙化石大多来自中新世(约2300万至500万年前)。在这一时期,唇形鲨的牙齿差异创下历史记录。Megalodon可能专门捕食当时的大型鲸鱼,因此这种低差异再次表明顶级食肉鲨鱼的特殊饮食可能使它们面临更大的灭绝风险。

“在这里,我们有一个很好的例子来说明化石研究所提供的重要生物学见解,”尼科尔的CAMPION博士说,他是新英格兰大学古地理研究中心的合著者和成员。

坎皮奥尼博士说:“我们的研究表明,活着的条状目动物是反复灭绝事件的结果,可能是由于它们有专门化的倾向。饮食专门化,加上环境变化,很可能是前面提到的条状目动物和石竹目动物之间不平衡的主要原因。”。

Bazzi博士说:“我们现在有证据表明,猎物的可获得性和鲨鱼适应变化环境的能力在它们过去的进化中起到了重要作用。这些因素支撑了鲨鱼的现代多样性,而且,至关重要的是,将可能决定它们未来的生存。”。

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