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Ted Cruz、Greg Abbott和关于比特币修复德克萨斯州电网能力的神奇思考

本周,德克萨斯州州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)表示,他将使德克萨斯州成为比特币排名第一的州。更重要的是,他支持加密采矿的奇迹,以此来支撑该州摇摇欲坠的电网。热爱坎昆的参议员特德·克鲁兹(Ted Cruz)上周在比特币采矿会议上也分享了这一观点。这是一个诱人的故事:神奇的互联网金钱将国家从另一场致命的停电中拯救出来。但现实要复杂得多。

周三,一群看起来非常抢眼的比特币矿工来到奥斯汀州长官邸。同一天,雅培宣布了一项计划,将加密货币机投放到二十多家杂货店。显然,会议进行得很顺利。

德克萨斯区块链委员会主席Lee Bratcher在推特上谈到此次会议时表示:“由于BTC采矿等灵活负载产生了需求,但在需求高峰期间可以在几秒钟内关闭,德克萨斯电网将变得更强大、更具弹性。”。

克鲁兹上周重复了一条非常类似的路线。“由于比特币采矿具有即时开启或关闭的能力,如果你遇到电力短缺或电力危机,无论是冰冻还是其他自然灾害,发电能力下降,都会产生即时转移能量的能力,将其重新接入电网。”他在德克萨斯区块链峰会上说。

克鲁兹接着说,比特币可以“增强电网的弹性”这一想法在2月份的寒潮期间电网以惊人的方式出现故障,并在夏季热浪肆虐期间定期紧张以满足需求的州将受到欢迎。但实际上,比特币并不能拯救该州的能源基础设施。

德克萨斯州的电网被荒谬地解除管制。这就像一场拍卖:发电机设定竞价向电网出售电力,德克萨斯州电力可靠性委员会接受竞价,从最低开始,然后向上,直到有足够的电力满足需求。德克萨斯州更多的比特币开采将增加电力需求。除了在热浪中运行空调之外,这种需求在比特币传播者圈子之外是完全不必要的。对于已经紧张的电网来说,这似乎是个坏主意。

雅培和克鲁兹正在推动的想法是,非必要能源用户在需要时离线的能力可能会有所帮助。但德克萨斯州的问题不仅仅是需求增加;由于放松管制,这也是完全缺乏准备。对于生产商来说,几乎没有什么规定,因此盈利是经营原则,这也是2月份停电事件发生的一个关键原因。公司并没有为了保持低成本和高利润而对其基础设施进行风雨化。比特币矿商在解决这一问题上无所作为。

此外,还不清楚加密货币矿商为何会同意关闭业务,除非他们获得大量资金。事实上,一些加密矿商通过在需求高峰期下线并将分配的能源供应出售回电网,获得了丰厚的利润。这对比特币矿商来说是件好事,但如果他们不得不承担这一成本,对其他所有人来说都可能是件可怕的事情。今年2月,发电机在网上提供了更多电力,但价格却高得离谱。最后,普通人不得不以每月五位数的能源账单的形式支付。

考虑到上网是赚钱的唯一途径,说服矿商关闭运营需要多少钱?Arsttechnica根据开采比特币所需的能量以及比特币价值与发电厂运营商可向ERCOT收取的最高费用进行了封底计算:

但抛开这些担忧不谈,比特币矿商的需求可能会超过目前每兆瓦时9000美元的上限。一枚比特币目前的售价为57000美元,根据数字经济学估计,要想赢得这枚比特币,采矿设备的消耗量略低于0.285 MWh。换句话说,为了让比特币矿商愿意为电网出力,批发电价必须达到每兆瓦时206000美元,比2月份寒流期间的价格高出近23倍。那10000美元的钞票会变成230000美元的钞票。

将更多加密技术引入德克萨斯州还有另一个问题:这可能会给该州一个借口,让肮脏的电力保持在线。例如,在纽约州北部,一家离线的煤电厂恢复了活力,开始使用天然气和开采比特币(偶尔也会为电网发电)。对于一个化石燃料利益如此根深蒂固的州来说,你可以打赌,煤炭、石油和天然气生产商及其在政府中的朋友将抓住任何机会,让肮脏的能源保持活力,即使它会破坏气候。

很明显,德克萨斯州的电网需要帮助,但比特币不是答案。电网需要更民主的控制和准备,以及更少的利润追求和对化石燃料的依赖。比特币也不会带来这些。