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雌性石龙子为干旱期储存精子

一项新的研究表明,雌性树石龙子可以通过储存以前配偶的精子来繁殖,即使它们已经一年多没有遇到雄性树石龙子了。

这项发现是由加拿大麦格理大学和达尔豪斯大学的研究人员发现的,是社会蜥蜴这种繁殖行为的第一个证据。

树石龙子(Egernia striolata)通常是一夫一妻制的,生活在家族中。研究人员将女性与男性分开进行了一项完全不同的研究。令他们大吃一惊的是,有些雌性在一年多后生下了孩子,有些后代的父亲不是雌性的伴侣。

发表在《遗传杂志》上的这项研究表明,女性精子储存可能是一种遗传“赌注对冲”,通过选择与比其主要伴侣更具遗传多样性的男性交配,降低近亲繁殖风险,提高后代存活率。

在配偶之外交配会给雌性树石龙子带来风险,可能会被捕获,或者后代会被配偶拒绝。“能够长时间储存这些接触的精子可能会为雌性树石龙子提供繁殖优势,达尔豪西大学生物系的朱莉娅·莱利博士说。

这项研究的合著者、麦格理大学生物科学系的马丁·怀廷教授说,这项发现突出了女性对生殖的控制,并最大限度地提高了自己的生殖健康。

Whiting教授说:“未来的研究可以解决蜥蜴体内精子储存的广泛程度,雌性蜥蜴的生殖道如何在这么长时间后使精子保持活力,以及雌性蜥蜴在什么条件下寻求伴侣以外的亲子关系。”。

“这项研究强调了即使是精心策划的研究有时也会出现意想不到的转变,并带来令人兴奋的新发现。我们现在知道,已经以家庭生活闻名的雌性树石龙子很可能比它们的男性伴侣领先一步。”

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